High Level Economic Meeting

  • 09/06/2005
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Mesdames, Messieurs,

Au cours de deux missions économiques que j?eus l?honneur de présider en République Populaire de Chine, j?ai pu moi-même observer la transformation continue de votre pays. Aujourd?hui, votre pays qui est le plus peuplé de la terre, est une puissance économique mondiale.

La Belgique se félicite d?avoir pu apporter sa modeste contribution au développement et au rayonnement de votre pays. Dès le 18ième siècle nos deux pays entretiennent des relations commerciales. Elles n?ont fait qu?augmenter surtout à partir de 1724 lorsque les villes de Canton et d?Ostende furent reliées par voie maritime. Plus tard, à l?aube du 20ième siècle, au moment de l?éclosion industrielle de la Chine, une intense coopération se développa avec les ingénieurs belges, principalement dans le domaine des chemins de fer.
Nos relations diplomatiques rétablies en 1971, ont favorisé le développement dans des domaines essentiels tels que les investissements ou les sciences.

C?est vers la fin des années 1970 que nos entreprises et nos responsables politiques devinrent de plus en plus conscients des immenses possibilités de votre pays. Shanghai Bell, que j?ai visité jadis avec Monsieur Bert De Graeve ici présent, et Xi?an Janssen dont j?ai vécu les débuts avec le regretté Dr. Paul Janssen, ouvrirent la voie d?une nouvelle et prometteuse collaboration. Leur exemple continue d?inspirer nos dirigeants économiques, ainsi que nos chercheurs, à venir nombreux pour renforcer la présence de ces pionniers non seulement dans la zone côtière mais aussi dans les provinces occidentales de la Chine.

Notre pays est au c?ur de l?Europe, et l?Union européenne est devenue le premier partenaire commercial de la Chine. Celle-ci peut donc considérer la Belgique comme sa porte d?entrée en Europe. La Belgique intensifie sa coopération dans le domaine de ses investissements en Chine et inversement. C?est d?ailleurs dans ce but que nous avons créé l?année dernière le Belgium-China Direct Equity Investment Fund.

La Chine entretient désormais des relations suivies, tant avec l?Etat fédéral belge qu?avec les Régions et les Communautés de notre pays. Nous espérons amplifier ces relations dans l?avenir et c?est pourquoi je suis particulièrement intéressé maintenant d?entendre les conclusions de vos travaux sur le plan économique.