ICASA Leadership Forum for the Next Generation in HIV/AIDS

  • 05/12/2008
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Mesdames et Messieurs,
Chers jeunes,

Je suis très heureuse d?être parmi vous aujourd?hui en tant que Représentante Spéciale de l?ONUSIDA et de l?UNICEF pour « les orphelins et les enfants rendus vulnérables par le VIH/SIDA». Par ma présence à ce Forum sur le « leadership » pour les jeunes en Afrique, je veux donner un visage aux milliers d?enfants et de jeunes qui veulent s?engager dans la lutte contre le VIH/SIDA. Je vous félicite pour la tenue de cette conférence qui s?oriente avec détermination vers l?avenir, votre avenir africain.

Je suis venue avec quelques messages que je considère importants et que je voudrais vous soumettre. Il vous appartient, à vous les jeunes, les futurs chefs de votre continent, de réagir et de prendre les choses en mains pour faire une différence pour votre génération.

Mon premier message est que « si nous voulons vraiment nous battre pour une génération sans sida, il faut davantage donner la priorité aux jeunes dans l'agenda VIH/sida ».

Mon deuxième message est que « nous devons apprendre à mieux connaître les jeunes ». Nous devons pouvoir mieux évaluer la vulnérabilité des jeunes face au VIH/sida, l'impact de la maladie sur leur vie ; comment pouvons-nous atteindre les jeunes qui sont contaminés ? Comment les traiter et les informer des dangers que représente la maladie.

Mon troisième message est que « nous devons être davantage à l'écoute de l'expérience et du message des jeunes ». Nous devons leur prêter une oreille plus attentive et les encourager à partager leurs expériences.

Mon quatrième message s?adresse directement aux jeunes :

Veillez à être suffisamment informés et restez alertes.
Soyez un exemple pour les autres : pour vos amis, vos camarades de classe, vos parents, vos professeurs et tous ceux qui vous entourent, en partageant avec eux tout ce que vous savez au sujet de la maladie et en leur montrant le bon exemple (par exemple, en évitant d'exclure une personne atteinte du VIH/sida).
Adhérez au mouvement mondial contre le VIH/SIDA et faites entendre votre voix.

Je ne voudrais pas quitter ce Forum, sans lancer un appel aux filles et jeunes femmes d?Afrique. Devenez des actrices actives qui sensibilisent et mènent une campagne de prévention pour votre génération de femmes. En tant que jeune femme et mère de 4 jeunes enfants, je me sens très proche de vous dans votre combat.

Nous pouvons réussir ensemble en accordant une place centrale à l?éducation. Car l?ignorance est souvent le plus grand ennemi. Aujourd?hui nous avons besoin d?un « vaccin social » contre cette maladie. Pour moi, il s?agit en premier lieu d?une information adéquate et d?un enseignement accessible à tous.

Je vous laisse ces quelques considérations en guise de réflexion.