Léopold II

Léopold II

1835

Le 9 avril, naissance à Bruxelles de Léopold, Louis, Philippe, Marie, Victor, fils de Léopold Ier et de Louise-Marie.

1853

Le Prince Léopold entre au Sénat, dont il est membre de droit. Le 22 août, il épouse Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine, Archiduchesse d'Autriche. Ils eurent quatre enfants : Louise-Marie (1858-1924), Léopold (1859-1869), Stéphanie (1864-1945), Clémentine (1872-1955).

1865

Le 17 décembre, Léopold prête le serment constitutionnel.

1876

Le 12 décembre, le Roi réunit au Palais de Bruxelles une conférence internationale de savants géographes et d'explorateurs, axée sur la découverte du centre de l'Afrique. Il en sortira (1877) une "association internationale pour la civilisation et l'exploration de l'Afrique centrale".

1878

Léopold II crée, avec le concours de l’explorateur britannique Stanley, le Comité d'Etudes du Haut-Congo, transformé en 1879 en Association internationale du Congo.

1885

La Conférence de Berlin reconnaît l'Etat indépendant du Congo, dont Léopold II devient le Souverain. La même année, le Parlement consent à ce que Léopold II soit chef de l'Etat du Congo.

1890

En juillet, la Conférence internationale de Bruxelles condamne l'esclavage et provoque le démarrage de la campagne antiesclavagiste en Afrique, sous l'impulsion du Roi.

1902

Le 19 septembre, décès, à Spa, de la Reine Marie-Henriette.

1904

Suite à des excès commis par les Européens en Afrique, la réputation de Léopold et son œuvre d'outre-mer sont mises en cause. Le Roi institue une commission internationale d'enquête, qui reconnaît les mérites de l'action royale au Congo, tout en relevant des abus et des lacunes.

1908

La loi du 18 octobre fait de l'Etat indépendant du Congo une colonie de la Belgique.

1909

Le 14 décembre, le Roi signe la loi sur le service militaire obligatoire. Il meurt trois jours plus tard.